De ene managing partner van Holla is de andere niet

 in Blog

Het kan verkeren aan de top van het Brabantse Holla: de ene managing partner werd moe en cynisch van zijn werk, de ander ervoer veel vertrouwen en draagt zijn functie vrolijk over. Ik sprak beide managing partners aan het eind van hun termijn.

Voor de troepen uit

Vijf jaar geleden interviewde ik voor de rubriek de Frisse Neus voor het Advocatenblad een behoorlijk gefrustreerde Maarten Letschert. Hij had er als managing partner van Holla flink aan getrokken, was misschien wel iets te ver voor de troepen uitgelopen, maar er was niet uitgekomen wat hij hoopte. Hij stopte voortijdig. Zijn opvolger Robert van Muijen heeft het een stuk positiever ervaren, vertelde hij me deze maand.

Ze hebben er allemaal een mening over

Letschert was in april 2014 nogal kritisch over de ondernemersgeest van zijn confrères: ‘Advocaten, die van Holla niet uitgezonderd, hebben veelal geen notie over wat ze moeten doen in een bewegende markt. Al hebben ze er wel allemaal een mening over.’
Onder Van Muijen heeft het kantoor, met hulp van een professioneel directeur, daar stappen in gezet: ‘Voor intredende vennoten is het niet genoeg meer dat ze omzet draaien en met niemand ruzie hebben, ze moeten zich bewust worden van Holla als onderneming.’

Je bent geen jaarclub, maar een bedrijf

Beide managing partners beschouwen een advocatenkantoor als een bedrijf. Letschert schetste het ideale advocatenkantoor als een kantoor met weinig beslissers en een flexibele schil van specialisten die op afroep beschikbaar zijn. ‘Je moet een organisatie bouwen die licht op de voeten is.’
Van Muijen had al eens bij een vorig kantoor meegemaakt dat de boel uit elkaar viel na een mislukte fusie. Hij leerde ervan: ‘Je bent geen jaarclub of studentenhuis, je bent een bedrijf. Je hebt klanten, werknemers, onder wie veel kostwinners.’ Tijdens zijn periode als managing partner verwierf het kantoor twee ISO-certificeringen. ‘Je laat er mee zien dat dit een professionele club is.’

Gevecht tussen draagvlak en daadkracht

Ik vroeg beide managing partners terug te kijken op de manier waarop ze het kantoor meekregen met hun plannen. Dat is altijd lastig als je niet echt de baas bent, menig managing partner loopt daar tegenaan in de advocatuur. Wilde Letschert te veel? ‘Misschien ja, het is een voortdurend gevecht tussen draagvlak en daadkracht. Als je wilt samenvatten waar ik genoeg van had, is het dat.’
Ook voor Van Muijen zal het wel eens te langzaam zijn gegaan, maar hij verwoordt dat anders. ‘We zijn geen kantoor van spectaculaire stappen, geen flamboyant kantoor, maar inhoudelijk en kwalitatief goed en de sfeer is echt fijn.’

Een wijs advocatenkantoor beeldhouwt zijn eigen toekomst

In de vijf jaar die tussen beide interviews zit, lijkt Holla de weg omhoog wel weer te hebben gevonden, al vond Letschert ook in 2014 niet dat het slecht ging met het kantoor. Of deze ontwikkeling op het conto van de managing partner valt te schrijven, durf ik niet te zeggen. In 2014 zat de economie nog in een dikke dip. Het kantoor had net een professioneel directeur aangesteld.
Nu is de economie aangetrokken en heeft de directeur het kantoor nog meer geprofessionaliseerd, vertelde Van Muijen. Dat zal toch ook een slok op een borrel schelen. Van Muijen verwees naar het motto van mijn middelbare school in Nieuw-Zeeland: “A wise man carves his own future.” Een wijs advocatenkantoor beeldhouwt ook zijn eigen toekomst. Ik vind het lastig om van een afstand te beoordelen of de managing partner daar een essentiële rol in speelt. Eerder schreef ik al dat het toch vooral corvee is, die leidende positie binnen een advocatenkantoor.

Ben je managing partner van een advocatenkantoor, en wil je erover sparren?

Als je managing partner van een advocatenkantoor bent en met niemand binnen kantoor kunt sparren: dat doe ik regelmatig. Ik kan goed met je meedenken, stel kritische vragen, en help je de noodzakelijke stappen te maken waar je wellicht tegenaan hikt.
Bel me, dan maken we een afspraak voor een gesprek buiten kantoor, tijdens een goede wandeling.

Deel dit bericht!
  • Twitter
  • Facebook
  • email
  • LinkedIn
    Recente berichten

    Geef een reactie

    Neem contact op

    Niet leesbaar? Verander de tekst. captcha txt

    Voer je zoekopdracht in en druk op Enter om te zoeken